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  • James

Corylopsis pauciflora

Siebold & Zucc. - Hamamelidaceae

Malgré ses 24 espèces d'arbustes et de petits arbres, le genre Corylopsis est peu représenté dans nos parcs et jardins. Il tient son nom du grec korylos = noisetier et opsis = ressemblance. La ressemblance avec le noisetier se situe au niveau des feuilles ; les fleurs, quant à elles, sont bien plus décoratives.

feuilles Corylopsis
Les feuilles de Corylopsis (illustration) ressemblent à celles du noisetier

Parmi les Corylopsis, Corylopsis pauciflora ne fait rien comme les autres. C'est l'espèce la plus distincte et donc la plus facile à reconnaitre. Les autres espèces sont bien plus difficiles à différencier, surtout depuis que les botanistes ont récemment modifié la nomenclature de nombreux taxons du genre.

Originaire du Japon et de Taïwan, Corylopsis pauciflora est généralement le premier Corylopsis à fleurir. Dès le début du mois de mars, avant l'apparition des premières feuilles, il se couvre d'une multitude de petites fleurs jaune pâle, légèrement parfumées.

Fleur de Corylopsis pauciflora
Fleur de Corylopsis pauciflora

Son nom d'espèce, pauciflora, signifie à "fleurs peu nombreuses". Cela vient du fait que,

contrairement aux autres Corylopsis, ses fleurs sont regroupées par 2 ou 3 en courtes racèmes. D'autres, comme Corylopsis spicata et Corylopsis sinensis, arborent des racèmes plus longs de 5 à 10 cm, comprenant de nombreuses fleurs, plus petites. Les fleurs sont suivies de petits fruits glabres en été, sans intérêt décoratif.

Ne dépassant pas les 6 cm, ses feuilles sont les plus petites du genre. Elles sont vertes teintées de rose au débourrement et deviennent jaune d'or en automne. Elles sont plus ou moins cordiformes, gaufrées, glabres et munies de dents espacées.

feuilles de Corylopsis pauciflora
les feuilles de Corylopsis pauciflora sont vertes teintées de rose au débourrement ...
... et jaune d'or à l'automne
feuillage automnal de Corylopsis pauciflora
feuillage automnal de Corylopsis pauciflora

Considéré comme le plus petit et le plus compact des Corylopsis, Il atteint néanmoins les 2 m de haut et de large. Sa croissance étant très lente, il est rare de voir des sujets atteindre ces dimensions. On rencontre le plus souvent des sujets de 1 à 1,20 m en tous sens.

Corylopsis pauciflora
jeune sujet de 6 ans
Corylopsis pauciflaura
sujet adulte de 20 ans

Corylopsis pauciflora apprécie un sol acide et ne supporte pas le calcaire, contrairement aux autres espèces du genre. Il lui faut une exposition mi-ombragée, à l'abri des vents froids. Sa rusticité est de -20°C à condition qu'il ne soit pas trop exposé. Totalement acrotone, naturellement dense et de croissance lente, il ne nécessite absolument aucune taille.


Il est possible de voir plusieurs Corylopsis pauciflora à l'Arboretum du Cimetière Parc de Nantes. Au Jardin des Plantes de Nantes, un massif entier est dédié aux Hamamelidaceae, au sein duquel on peut voir de nombreuses espèces de Corylopsis.