• Garnett

Le cognassier de Chine

Dernière mise à jour : mai 17

Pseudocydonia sinensis (Dum.Cours.) C.K.Schneid. - Rosaceae


Originaire le l'Est de la Chine, Pseudocydonia sinensis a depuis longtemps suscité l'intérêt des taxonomistes qui lui ont attribué de nombreux noms différents. En effet, il très proche de son homologue iranien, Cydonia oblonga et de Chaenomeles cathayensis, originaire de Chine. D'ailleurs il n'est pas rare de le voir étiqueté Chaenomeles sinensis. Mais peu importe son nom, Pseudocydonia sinensis reste un arbuste remarquable dont les intérêts ornementaux se succèdent tout au long de l'année.

Sa première introduction en Europe date probablement de la fin du 18ème siècle mais c'est seulement dans la deuxième moitié du 19ème siècle que sa culture s'est popularisée. On retrouve un article très intéressant à son sujet dans la Revue Horticole de 1889 (p. 228) avec une magnifique planche réalisée à partir d'un fruit cultivé dans le midi. 

Son principal attrait est son écorce gris-marron qui se desquame en plaques, laissant apparaître de grandes taches oranges, décoratives toute l'année. La desquamation a lieu généralement en mai-juin. Au cours de cette "mue", de grandes parties d'écorce rougeâtre se détachent lentement avant de tomber au sol. Outre son écorce, il se fait remarquer par son feuillage vert-brillant, caduc à semi-persistant, qui prend de belles teintes rouge orangé en automne. En situation protégée, certaines feuilles se maintiennent jusqu'au printemps. Ses feuilles finement dentées le différencient très nettement d'un Cydonia oblonga.

La floraison, assez discrète, apparaît en avril-mai, à l'extrémité des pousses de l'année. Sa couleur varie du rose pâle au rose vif selon les spécimens. Les fleurs sont auto-fertiles, un seul pied suffit pour obtenir des fruits. Ses fleurs solitaires le distinguent d'un Chaenomeles dont les fleurs sont toujours groupées.

Les fruits, appelés coings de Chine, apparaissent dès le début de l'été et arriveront à maturité fin novembre voire en décembre (variable selon les régions). À maturité ils sont jaunes et complètement lisses, contrairement à Cydonia oblonga dont les fruits sont recouverts d'un duvet beige. Certains atteignent 20 cm de long! Ils sont agréablement parfumés et sont consommables une fois cuits. Pour en faire de la gelée, n'hésitez pas à rajouter de la pectine car les graines ne suffisent pas.

Si vous voulez de belles colorations automnales il est préférable de planter Pseudocydonia sinensis en plein soleil, mais il supporte aussi très bien la mi-ombre. Il apprécie un sol bien drainé et riche en humus. Il atteint généralement 4 à 6 m de haut pour 3 à 4 m de large, à condition d'être planté en isolé. Certains spécimens exceptionnels atteignent 10m de haut!

Dans la nature, c'est un arbuste multicaule mais il est possible de le conduire sur un tronc unique et lui donner un aspect de petit arbre. Il est envisageable de dégager son ou ses tronc(s) afin de mieux apprécier son écorce décorative.


Il résiste à -25°C sans problème. Il a un temps été interdit à la vente à cause de sa sensibilité au feu bactérien mais ce n'est plus le cas aujourd'hui.


Quelques spécimens connus en culture : Jardin des Plantes de Nantes, Arboretum Cimetière Parc (Nantes), Jardin Botanique de Limoges, Arboretum Gaston-Allard (Angers), Arboretum Adeline (La Chapelle Montlinard), Arboretum de Balaine (Villeneuve-sur-Allier)...

Chaenomeles cathayensis (Hemsl.) C.K.Schneid. - Rosaceae


Je me souviens encore de ma première rencontre avec cet arbuste singulier, six ans plus tôt, au Jardin des Plantes de Paris, par une belle journée de septembre. Difficile d'oublier ses gros fruits verts agglomérés le long des branches arquées. Bien plus tard, lors d'un voyage en Chine (Yunnan), quel ne fut pas mon plaisir de le retrouver dans la nature (probablement un pied échappé de culture), à plus de 2800 m d'altitude, seul au milieu de Rubus biflorus, Prinsepia sp. et autres arbustes!


Chaenomeles cathayensis est originaire de la moitié Est de la Chine, entre 900 et 2500 m d'altitude. Son nom d'espèce fait référence à l'ancien nom donné au Nord de la Chine, "Cathay". Son introduction en culture remonte aux alentours de 1800. En France, on le trouve mentionné au début du 20ème siècle dans quelques collections.

Ses feuilles sont caduques, lancéolées, très finement dentées et mesurent 5 à 10 cm de long pour 1 à 2 cm de large. Le feuillage juvénile est recouvert de poils couleur rouille. Contrairement à son proche cousin chinois Pseudocydonia sinensis, on ne remarque aucune coloration automnale.